Ung næse for genbrugsguld: Iværksætter fra Engesvang har skabt god forretning ud af retro-design

Fra en lagerhal i Ikast har en ung iværksætter skabt en god forretning på at sælge retro-møbler og klassisk design til hele verden

23. oktober 2020, 15.01

25-årige Benjamin Jensen fra Engesvang med den originale Kay Boyesen-hund, som for 10 år siden blev begyndelsen på den unge iværksætters vej fra passion til genbrugsvirksomhed i Ikast. Foto: Tom Laursen

IKAST-ENGESVANG De skændes ikke. De udveksler synspunkter. Og idéer til, hvordan fire teaktræs-spisebordsstole med kunstlædersæder bedst passes ind i den stålblå Mitshubishi Lancer.

Stolene har ægteparret Sussie og Ralph Mikkelsen netop købt i en lagerhal i den sydlige udkant af Ikast, og nu skal de fragtes hjem til Odder.

Med klassisk pakke-bil-tetris får Ralph Mikkelsen plads til tre stole på sedanens bagsæde og en i bagerummet, og så smiler parret igen til hinanden, inden de ruller over gruspladsen med kurs østpå.

Indenfor i lagerhallen har 25-årige Benjamin Jensen fra Engesvang travlt med at servicere dagens øvrige kunder i sit iværksætterprojekt, der forholdsvis hurtigt har vokset sig så stort, at det fylder den 1100 kvadratmeter store hal. Og hvis succesen fortsætter, har han - hårdt presset - en plan B for mere plads.

Benjamin Jensen sælger retro-møbler og antikviteter - præcis som sine bedsteforældre og sin onkel i Moselund. Det begyndte som køb og salg i det små, mens han var teenager og stadig boede hjemme hos sine forældre i Engesvang. Men siden tog passionen og købmandskabet fart, og fritidsbeskæftigelsen blev til virksomheden Antik og Design Compagniet, hvorfra han i dag sælger genbrugsguld til kunder over hele Danmark og til udlandet - blandt andet Japan, Kina og USA.

Corona-rygstød

Og mens en lang række andre virksomheder blev udfordret af corona-krisen, skubbede den for alvor gang i den unge midtjydes forretning.

- Alle markeder og antikmesser lukkede ned, og derfor besluttede jeg at give den fuld gas online på sociale medier. Og så begyndte det for alvor at gå stærkt, siger Benjamin Jensen.

Travlheden gav pladsmangel, og i juni rykkede han sit firma fra Bording og ind i den ledige lagerhal i Ikast. Her har han fået plads til at udstille størstedelen af vareudvalget, der blandt andet byder på møbler, lamper, keramik og en mindre afdeling af retro-kuriosa. Derudover også et område til at fotografere varer til de forskellige onlineplatforme og til at invitere kunderne inden for fysisk i forretningen.

- Jeg holder som regel åbent fire timer hver søndag. Mange kunder vil meget gerne se, føle og fornemme varerne, og søndag er stort set den eneste dag, jeg ikke er på farten rundt for at levere eller vurdere og handle nye varer. Og så har de fleste fri om søndagen, og tid til at køre hertil. Mange kommer langt væk fra for at kigge og handle, siger Benjamin Jensen.

Den udstoppede hummer

I lagerhallen har Benjamin Jensen også fået et rummeligt kontor, smukt indrettet med personlige genbrugs-møbler og artefakter, fundet på loppemarkeder og i genbrugsbutikker. Ikke nødvendigvis dyre ting men design, som taler til Benjamin Jensens smag og hjerte. Som den udstoppede hummer på væggen fundet i en genbrugsbutik til 75 kroner.

Præcis som når han køber ind til sin forretning.

- Jeg kombinerer min egen passion, smag og stil med et købmandsgen, som jeg formoder ligger i mit dna, siger Benjamin Jensen.

Fordi hans arbejdsliv ligger tæt op ad bedsteforældrenes og hans onkels måde at leve og drive forretning.

- Bortset fra at jeg ikke har mit fokus på antikviteter som dem. Min interesse har altid ligget i retro-design fra perioden omkring 1950’erne og 1960’erne og fremad, forklarer Benjamin Jensen.

En interesse som i mange år har matchet indretningstendenser verden over. Lige fra Japan, Kina, over USA, Europa og ikke mindst i designbevidste Danmark.

- Jeg aner ikke, hvordan kunder i Japan lige havner på min side, men det er sjovt at have den store berøringsflade.

Kedeligt pudseri

Det var hans onkel, Steen Jensen, der overtog bedsteforældrenes antikvitetshandel, Kig Ind Antik, og oprindeligt forløste nevøens passion. Som 15-årig fik Benjamin Jensen sommerferiejob hos sin onkel.

- I fjorten dage pudsede jeg kobber og messing. Det var drønkedeligt, men som belønning spurgte min onkel, om jeg ville med på antikmesse, og derfra tog vi videre til Sverige. Jeg blev fanget af oplevelserne og atmosfæren og købte også nogle små ting for mine sparepenge, som jeg ville sælge videre. Det gik ikke så godt, smiler Benjamin Jensen.

Det efterår fik han også lov til at komme med sin onkel på antikmesse i Rødekro, hvor han, allerede inden messen åbnede, forelskede sig i en original Kay Boyesen-gravhund i træ på nabostanden. Han tog mod til at stole på sin intuition og købte hunden for 6500 kroner - og solgte den videre under messen for 9500 kroner.

- Jeg blev fanget af at kunne tjene 3000 kroner ved at flytte genstanden fra nabostanden til vores, og jeg fandt ud af, at retro-design var min boldgade.

Efter 9. klasse var Benjamin Jensen skoletræt og fik job i returafdelingen i postordrevirksomheden Bon’A Parte i Ikast.

- Her fandt jeg ud af, at jeg havde sans for logistik og systematisering.

De talenter gav ham en læreplads som logistik- og lagermedarbejder i en vindmøllevirksomhed i Brande. Hele vejen med køb og salg af godt genbrug som en sjov og til tider givtig fritidsinteresse.

- I begyndelsen havde jeg mest fokus på keramik, men efterhånden tog møbler og lamper over, og jeg fandt måder at organisere fragten på.

Fritidsinteressen fyldte

Langsomt tog passionen og fritidsinteressen over, og for fire år siden sagde Benjamin Jensen sin læreplads op, og oprettede en profil for salg af sine varer på Instagram.

- Det var den vej, jeg ville, og det, jeg gerne vil bruge min tid på, konkluderer han.

Da corona-pandemien lukkede Danmark ned i marts, besluttede han at tilbyde fragtfri levering.

- Det viste sig at være fornuftigt. I København kan man ikke købe for eksempel en genbrugskommode og få den leveret ved fordøren. Den service eksisterer ikke derovre, siger den midtjyske handelsmand - der som selvstændig og foreløbigt kun med sporadisk ekstra hjælp i virksomheden har lange og mange arbejdsdage.

- Stort set hver eneste ugedag er jeg af sted, og min telefon bimler og bamler altid med beskeder fra mit netværk eller fra private, der har ting til salg. Og i den her branche gælder det om at være hurtig. Ellers er tingene solgt til anden side.

Benjamin Jensen har også selv flere forklaringer på medvinden i branchen.

- Ud over at retro-design både i Danmark og udlandet er populært, er genbrugstanken bæredygtig og matcher generelle samfundstendenser verden over, vurderer iværksætteren, der har mere end 19.000 følgere på Instagram.

- Det er sjovt at opleve, hvordan mine ting her i lagerhallen pludselig får opmærksomhed i Taiwan, Kina og Sydkorea. Jeg har opnået et netværk af gode kunder, der stoler på min kvalitet. Men jeg glæder mig til, at corona forsvinder, så alle kunder får chancen for at komme hertil og selv opleve min udstillingshal, siger han - og indrømmer, at den fyldte hal måske kræver udvidelse:

- Jeg har så småt kigget i området her for mulighed for at udvide, hvis det sku’ være ..., siger han med et stille smil.

Benjamin Jensen overtog i juni 1100 kvadratmeter lagerhal, og pladsen er ved at være godt fyldt. Bagerst samler han varer, der i containere skal fragtes til udlandet, blandt andet USA og Japan. Foto: Tom Laursen
Corona-pandemien satte skub i forretningen, og i lagerhallen har Benjamin Jensen indrettet fotostudie til at præsentere sine varer for de mere end 19.000 følgere på Instagram. Foto: Tom Laursen
Den udstoppede hummer fandt Benjamin Jensen i en genbrugsbutik til 75 kroner. Den hænger på væggen i hans kontor, hvor den som hans øvrige private samling af genbrugsguld ikke er til salg. Foto: Tom Laursen