Foreningen Norden invitererer på tur over Atlanten: Drømmen om Amerika

Gerda Abildgaard fortæller om sin tur i de danske udvandreres fodspor i Amerika

20. oktober 2021, 08.54

90-årige Anette (th) taler fortsat dansk og er en af dem aftenens fordragsholder Gerda Abildgaard, (tv) mødte på sin tur til Amerika. Foto: privat

FOREDRAG Foreningen Norden invitererer på tur over Atlanten: Drømmen om Amerika

Foreningen Norden inviterer på mandag til et foredrag på Ikast bibliotek, hvor tilhørerne tages med en tur over Atlanten til Amerika

I september 2019 drog hun sammen med en flok forventningsfulde danskere til Amerika.

De skulle gå i de danske udvandreres fodspor. I de tre uger turen varede, besøgte de Minnesota, Iowa, Nebraska, Wyoming og South Dakota.

Nørre Snedes gamle vindmølle, som er flyttet til Elkhorn, er et vigtigt omdrejningspunkt og turistmagnet for den lille by i staten Iowa. Foto: Privat

I bogstaveligt forstand gik de i fodsporene på de mennesker, der i 1800-tallet forlod deres fædreland for at søge lykken i det forjættede Amerika.

- Vi mødte efterkommere, som stadig taler dansk, og vi så, hvordan danskheden blomstrer endnu derovre. Vi fik et spændende indblik i de trængsler, der mødte udvandrerne og ikke mindst fik vi et indblik i, hvordan det gik dem. Vi mødte den lokale befolkning, som i de fleste tilfælde var efterkommere, af de danskere, der rejste ud. Vi oplevede amerikanernes hverdag og deres utrolige gæstfrihed. Fra hele Norden fandt der en stor udvandring sted, fortæller Gerda Abildgaard som optakt til sit foredrag.

Dannebrog i Nebraska. Foto: Privat

Hun kan heller ikke lade være med at referere til et notat:

I 1918 skrev guvernør William Harding om indvandrerne fra de nordiske lande:

”De kommer fra slum. Børnene går i deres egne skoler, og de taler deres eget sprog, og deres børn opdrages som dem selv, og de går i deres egne kirker. Hvad vort land har gjort for dem, kan de aldrig betale tilbage. Hvis de ikke vil integrere sig inden for fem år, skal de sendes tilbage til det land, de kom fra.”