Klar til kvartfinaler: Iskolde Herning-Ikast storsejrede i Rusland

Overbevisende indsats fra HIH-kvinderne, der vandt 39-31 over Zvevda Zvenigorod

14. februar 2021, 13.13

Helene Fauske (i.m.) - her fra hjemmekampen mod Zvezda Zvenigorod - og Herning-Ikast Håndbold havde heller ingen problemer med at vinde i Rusland. Foto: Henrik Ole Jensen

HÅNDBOLD Herning-Ikast Håndbold er klar til kvartfinalerne i den europæiske EHF European League.

Det blev en realitet tidligt søndag eftermiddag, hvor HIH-kvinderne på udebane storsejrede med 39-31 over Zvezda Zvenigorod fra Rusland.

Ved pausen førte gæsterne fra det midtjyske med lige så komfortable 18-13 efter en fin første halvleg, hvor anfører Stine Skogrand gik forrest med fem scoringer.

Inden kampen i Moskva-forstaden Zvenigorod - 65 kilometer vest for den russiske hovedstad - havde cheftræner Kasper Christensen advaret sine spillere om at holde fokus.

Som følge af coronarestriktionerne i Frankrig, der har nægtet alle indrejser fra Rusland, var Zvezda nemlig blevet tildelt to skrivebordssejre over franske Paris 92. Af samme grund kunne det russiske hold - nu med fire overraskende point i tabellen - pludselig spille sig videre til kvartfinalerne. Det krævede dog en sejr over Herning-Ikast, som vandt det første indbyrdes opgør i IBF Arena med 34-25.

Men heller ikke denne søndag i Rusland var der tvivl om, at sejren ville ende i HIH-lejren.

De to hold fulgtes ad til 7-7, inden Herning-Ikast midt i første halvleg fik slået et hul på to mål - et forspring, der kort efter blev øget til 12-9, før Zvezda forlangt timeout.

Russerne kom tilbage og reducerede til 12-13, men mod halvlegens slutning øgede udeholdet atter tempoet i offensiven, hvor det ikke var svært at finde huller i den russiske defensiv, som også led under et lavt antal redninger fra målvogterne.

I begyndelsen af anden halveg trak Herning-Ikast Håndbold afgørende fra, blandt andet ved Helene Fauske, der bragte gruppens førerhold i front med 27-17 efter 40 minutter.

Dernæst var det paradekørsel fra de midtjyske gæster, hvor eksempelvis unge Michala Møller scorede seks gange, mens Stine Skogrand blev HIH-topscorer med syv træffere i Zvenigorod.

Med sejren over Zvezda konsoliderede Herning-Ikast Håndbold førstepladsen i gruppe A, hvor HIH har hentet otte point i fem kampe. Andenpladsen deles af Zvezda og Paris 92 med fire point hver.

Sidstnævnte klub skulle have mødt ungarske Váci senere søndag, men kampen i Paris blev aflyst på grund af corona-positive tests hos udeholdet.

Midtjyderne mangler nu kun én enkelt puljekamp - næste søndags hjemmebaneopgør og puljefinale mod Paris.

Allerede torsdag aften spiller HIH’erne i den hjemlige Bambusa Kvindeligaen. Her er modstanderen Holstebro Håndbold på udebane.