Forhenværende borgmester og viceborgmester om mødet med Dronning Margrethe: Mit livs oplevelse

16. april 2020, 16.31

Preben Christensen, Brande, forhenværende borgmester Brande Kommune og 1. viceborgmester i Ikast-Brande Kommune: - Jeg har mødt Dronningen to gange i mit liv. Den første gang i september 2000 som borgmester i daværende Brande Kommune, og det blev mit livs oplevelse. - Vi syntes, der skulle ske noget i Brande, og havde ikke en konkret anledning. Men vi besluttede at sende en invitation til kongehuset. Helt uventet fik vi besked om, at hofmarskal Søren Haslund-Christensen ville besøge for at kigge på byen og mulighederne. Efter hans besøg kom en ny besked, at Dronningen i forbindelse med et besøg i Fredericia også ville besøge Brande. Jeg blev mundlam - glad og stolt. Vi brugte lang tid på forberedelserne og fik sparring fra Herning Kommune i forhold til royal etikette. Dronningen skulle komme i helikopter, og vi fik lavet landingsplads i Brandlund Fælled. Men på selve dagen var det tåget, og planerne blev ændret. Hun ville ankomme i bil ad Vejlevej. Der blev vildt panik, og vi sendte højttalervogn rundt i byen for at fortælle, at modtagelsen blev ved rådhuset i stedet, så folk ikke ventede i fælleden. - Helt ærligt, så var jeg rystende nervøs. Som jyde var jeg ikke vant til De, Dem, Deres Majestæt. Jeg havde øvet og øvet. Og vi havde fremskaffet de specielle franske cigaretter, Dronningen foretrækker, og jeg havde øvet mig i at bruge lighter og åbnet pakken på forhånd. Da jeg i rådhusets kantine bød hende en cigaret, svarede hun: »Jamen, det er dem uden filter, jeg ryger, og dem har jeg selv med.« Jeg skyndte mig at undskylde med ordene, »at vi ellers havde haft bøvl med at finde netop det mærke«. Og så brød hun ud i latter. Ordet bøvl var hun åbenbart ikke vant til. - I det hele taget var det en stor oplevelse at møde både Dronningen og Prinsgemalen, der begge var imødekommende og snakkesagelige. Dronningen så blandt andet byens gavlmalerier og var med til at afsløre navnet på vores nye børnehave, Vibereden. Her hilste hun glad igen, når børnene sagde: »Goddag Dronning«. Prinsgemalen var med til at indvie vindmøller i Uhre og skød med jagtbue fra buegrejsbutikken Baldur. - Som afslutning på besøget blev vi inviteret om bord på kongeskibet Dannebrog i Frederica. Her fik jeg fornøjelsen af at sidde ved siden af Prinsgemalen, og vi talte jagt. - Anden gang jeg mødte Dronningen, var da hun besøgte Ikast i 2009. Her ledsagede Carsten Kissmeyer som borgmester Dronningen rundt, mens jeg fulgtes med Prinsgemalen, som jeg også sad til bords med under den efterfølgende middag på Kongeskibet i Aarhus. Min kone, Eva, skulle sidde til bords med Dronningen. Hun sov slet ikke natten før, Eva altså. Hun var nervøs for at skåle uden nik og for ikke at spise færdig på samme tid som Dronningen, storgriner Preben Christensen. - Da Kongeskibet sejlede videre, skulle Prinsgemalen blive tilbage i Aarhus, og jeg stod ved siden af ham på kajen, da vi vinkede farvel til Dronningen oppe på skibet: »Jeg må hellere vinke, ellers får jeg ballade,« sagde Prinsgemalen til mig i sjov. - Jeg er meget stolt af landets Dronning. Jeg ønsker hende stort tillykke med dagen. Tak for besøgene. Og tak for mit livs oplevelse. foto: nils lund