Udviklingschef: Kald mig bare jubel-idiot - men jeg tror på fremtiden

Med fredagsmarkederne, et nyt unikt spisested og en ny butik på vej er der perspektiv for Strøgcentret, mener udviklingschef Julia Thaarup Johansen

29. maj 2020, 04.00

Julia Thaarup Johansen ærgrer sig over to ophørsudsalg i Strøgcentret men glæder sig til gengæld over grøde i gaden. Centrets nye spisested, Gastro Mekka, er ved at få bygget terrasseanlæg og en ny butik på er trapperne. Foto: Jette Aaes

DETAILHANDEL Efter en periode med en corona-nedlukning og to ophørsudsalg i det overdækkede handelsstrøg i Ikast, Strøgcentret, er det nærliggende at forestille sig, at optimismen begynder at svigte.

Hvis det forholder sig sådan, sælger hun varen godt, chefen i byudviklingsselskabet Ikast Bymidte: Visionen for og troen på fremtiden for bymidten og detailhandlen i Ikast er fuldt ud intakt:

- Med udgangspunkt i den grøde, der hele tiden er, selv om nogle projekter kuldsejler, så ser jeg positive tegn. For det første har vi allerede for mere end 25 år siden fået tag over vores shoppinggade. Det tag misunder mange andre bymidter os, siger Julia Thaarup Johansen.

- Og ja, selvfølgelig er vi udfordrede med tomme butikker i Strøgcentret. Men vi er i konstant dialog med forskellige interessenter i forhold til at skabe nye initiativer i butikkerne, siger Julia Thaarup Johansen, der også erkender, at en række forhandlinger er faldet til jorden.

- Mange forhandlinger trækker også tænder ud, fordi vi har med store kæder at gøre, som i dag har position, hvor de stiller store betingelserne for at rykke ind i et lejemål. Det er en udfordring specielt i et handelscenter som vores, hvor butikslejemålene er forholdsvis små og de fleste med hver sin udlejer, siger Julia Thaarup Johansen.

Opgør med sejlivet myte

De i alt 42 lejemål i Strøgcentret ejes i dag af 37 forskellige udlejere. I samme åndedrag ønsker Julia Thaarup Johansen at gøre op med en sejlivet myte i byen:

- Langt den overvejende del af udlejerne her i byen har forlængst sat huslejen ned, så huslejerne i dag må betegnes som yderst rimelige. Derudover kan det være svært for en udlejer at honorere krav som for eksempel flere års husleje-fri og million-istandsættelser af lejemålet fra de store kæder. Så billedet af grådige udlejere er en skrøne, slår Julia Thaarup Johansen fast.

Grøde i butiksgaden

Samtidig glæder hun sig over, at der på forskellige fronter er grøde i byens butiksgade.

Hun peger blandt andet på frisør Elena Taskiran, der ved siden af arbejdet i sin salon i Strøgcentret har skabt en kollektion af ungt modetøj, Aia, som hun nu sælger fra nabobutikken.

- Og hun er kommet rigtig godt i gang med salget af sit tøj, der rammer en ny målgruppe i Strøgcentret, siger Julia Thaarup Johansen.

Samtidig er der butiksåbninger på vej i centret, formentligt til august.

Blandt andet har kokken Thomas Mikkelsen, der oprindeligt grundlagde Café Magnus i Strøgcentret, atter overtaget stedet. Han er lige nu i gang med en total renovering og nyindretning. Gastro Mekka bliver navnet på det nye spisested.

- Thomas indretter blandt andet en terrasse ude foran i Strøgcentret som en grøn oase. Den passer perfekt til de visioner og drømme, vi har for videreudvikling af Strøgcentret, siger Julia Thaarup Johansen - med henvisning til det inspirationskatalog med oplæg til udvikling af midtbyen, Ikast-Brande Kommune netop har offentliggjort.

Drømmen om et orangeri

Ifølge midtby-udviklingschefen er der rigtig mange gode tanker i inspirationskataloget. En af dem er udviklet af Julia Thaarup Johansen og Ikast Bymidte selv: At omdanne Strøgcentret til et orangeri:

- For mig er det en super original idé, som passer perfekt til Strøgcentrer, og som vil gøre gaden til en oplevelse i sig selv. I kataloget er der også tanker om en multihal i forbindelse med Strøgcentret. Det vil være oplagt at binde bymidten sammen med byens idrætsliv.

Endeligt er der også et butiksprojekt på vej, som er så nyt, at bymidtechefen endnu ikke kan afsløre noget.

Atter fredagsmarked

På det konkrete plan - her og nu - glæder hun sig til juni, hvor Fredagsmarkedet efter en lang corona-pause atter vender tilbage til Strøgcentret.

- Normalt er det første fredag i måneden. Men på grund af Grundlovsdag bliver det udskudt en uge i juni - til den anden fredag, den 12. juni. Til gengæld bliver der givet også et marked i juli, som vi oprindeligt ville springe over, fordi mange folk normalt er bortrejst i den periode. I år tror vi på, at der er mennesker i byen den første fredag i juli.

Hun har fået positiv tilkendegivelse fra langt størstedelen af de hidtidige stadeholdere på Strøget og forventer, at det bliver en genåbning af markedskonceptet med omkring 15 stadeholdere.

- Jeg har et håb om, at hele coronakrisen har sat tanker i gang hos folk. Hvad det betyder, at vi har et aktivt handels- og restaurantliv i byen. Og hvad det gør ved os som mennesker, hvis vi ikke har de sociale platforme at søge mod for at møde og interagere med andre mennesker. Det er et basalt behov, som vi har brug for alles hjælp til at værne og bakke op om. Og ja, jeg tror på, at hele byen og midtbyen har noget at byde på for langt de fleste mennesker. Og jamen kald mig bare jubel-idiot - men jeg tror på fremtiden, siger Julia Thaarup Johansen.

xxxx
xxxx